El proyecto de Educación Agrícola y Desarrollo Empresarial (FEED, por sus siglas en inglés) de ALBA desarrolla las habilidades de agricultura orgánica de los trabajadores agrícolas inmigrantes para fomentar un sector agrícola más equitativo y ambientalmente sostenible. El proyecto aprovecha el personal bilingüe experimentado de ALBA, un consorcio comprobado de proveedores de servicios agrícolas y las instalaciones de capacitación agrícola orgánica de 100 acres en el Valle de Salinas.

Cada año, unos 75 agricultores de recursos limitados obtienen acceso asequible a la educación, la tierra, el equipo agrícola y asistencia técnica. A través del aprendizaje práctico basado en el campo, desarrollan habilidades de producción orgánica y gestión empresarial para perseguir el sueño de ser propietarios de su propia granja u botener un mejor empleo. FEED tiene 2 componentes a lo largo de cinco años: PEPA y la incubadora de granjas orgánicas, que se describen a continuación.

Educación de los agricultores

The Farmer Education Course (PEPA) offers participants on-farm education on organic farming practices and farm business management. Each year, aspiring farmers and agriculture professionals enroll in the 1-year, 250-hour course which uses both classroom and field training to prepare participants for launching and operating an organic vegetable and strawberry farm.

The course is split into 5, 8-week modules on soil health and crop planning, business planning, marketing, and organic production. The final module takes them through a ‘boot camp’ for farmers readying to launch their own farm which involves business plan development and coaching by staff and partners.

The class meets on a weekday evening and on Saturday afternoons to accommodate work schedules. Accredited by Hartnell Community College, ALBA welcomes guest speakers from the agribusiness, public and non-profit sectors and organizes field trips to give participants exposure to farm ownership and career pathways in organic agriculture.

Incubadora de granjas orgánicas (OFI, por sus siglas en inglés)

Incubadora de granjas orgánicas
Jesus está ayudando a un amigo que es parte del programa de ALBA.

Los graduados del progama PEPA pueden formar parte de la Incubadora de granjas orgánicas y lanzar su propia empresa agríola en el terreno de ALBA. Cada año, ALBA arrienda más de 80 acres de tierras agrícolas a entre 36 y 40 nuevas granjas orgánicas, de las cuales de 10 a 15 se han lanzado recientemente. La tierra y el equipo se ofrecen a precios subcidiados, fijados al 20% del precio de mercado en el primer año, aumentando al 80% en el cuarto y último año. Iniciando con 1/2 acre, las granjas se expanden hasta los cinco acres durante cuatro años antes de hacer la transición fuera de ALBA para continuar cultivando de forma independiente.

Sin embargo, la asistencia técnica del personal y los socios se proporciona sin costo alguno mientras se encuentra en la incubadora. Diariamente, el personal experimentado de ALBA brinda orientación a los agricultores sobre cuestiones de producción, gestión y cumplimiento para ayudar a las empresas agrícolas incipientes a establecerse en un entorno altamente competitivo.

Four members of our staff provide hands-on field assistance to our farmers in:

  • Crop planning and ground preparation
  • Sustainable production practices to maximize soil health.
  • Organic pest management
  • Tractor use and irrigation system management

Harvest and post-harvest handling Four additional staff members help with business and compliance issues:

  • Business and financial management
  • Marketing strategy and client development
  • Employee and labor management

Managing food safety and organic certification standards. In addition, ALBA taps the expertise of several partners who provide training and business services to our farms (link to partners section) who provide business support services while in the incubator and through the transition to independent farm ownership.


Desarrollo de la fuerza laboral

ALBA es reconocida por incubar granjas familiares orgánicas, pero el programa puede tener un mayor impacto en la fuerza laboral. En una clase típica, 35 de los participantes completan al menos un módulo de PEPA y 20 graduados completan los 5 módulos. Doce continúan para poner en marcha una granja en ALBA, de los cuales 5 inician empresas agrícolas viables. Por lo tanto, solo alrededor del 15% de los participantes de ALBA terminan cultivando de forma independiente y la mayoría usa la experiencia para asegurar un mejor empleo o para obtener créditos universitarios para los estudiantes de la universidad comunitaria de Hartnell, al tiempo que brindan una valiosa experiencia en la granja y exposición profesional.

With the agriculture sector facing a labor shortage along with a surge demand for organic produce, our land-based training in organic farm management is opening new opportunities for limited-resource farmers. We are observing these skills are being used by participant to find jobs that provide more comfortable and stable livelihoods than contract field labor.

  • Farm management (e.g. Foremen, Supervisors, Production Managers)
  • Food safety auditor
  • Quality assurance
  • Marketing and sales
  • Irrigation, fertilizer, and pesticide services
  • Equipment operator
  • Labor contractor
  • Produce distribution
  • Resource conservation


En la comunidad

ALBA se esfuerza por capacitar a los agricultores, pero también contribuimos en varias iniciativas comunitarias para brindar a la comunidad un mejor acceso a los alimentos y la educación en la granja.

farmers Market
ALBA works with a network of 10 farmers markets on the central coast, to improve healthy food access to families eligible for food assistance. With USDA funding, ALBA provides funds to these markets to create purchase incentives for fresh produce. For every $5 spent on qualifying foods, eligible families get a token to double their purchase of healthy food.

Market Match

The Food, Land, Water Project
ALBA hosts over 1,000 4th and 5th graders each year on a fun and interactive field trip. They split into groups and rotate between different stations learning about the environment or organic farming, planting and harvesting, and interacting with farmers. The field trip emphasizes the importance of farming in feeding people and caring for the land knowing that many of the children have family working in the fields.

The Food, Land, Water Project

ALBA's-Family-Farm-Day
The annual event welcomes hundreds of families onto the farm to learn about ALBA, meet farmers, take a tractor ride, make crafts and take home fresh produce.

Family Farm Day

OW_Incubator2
ALBA is developing a program to introduce career pathways in organic agriculture to students of local high schools. In addition, we are working with Hartnell College to develop short term trainings and internships to give college students valuable experience and exposure to various career options in organic agriculture.

Career Pathways